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[햇살 마루] 이름 모를 직원의 친절
2018.04.06   조회수 : 1,850    댓글 : 0개

뭔가 허전하다는 걸 깨달은 건 페루 리마 공항의 출국 심사대 앞에서였다. 뭐지? 갸웃거리며 호주머니에 손을 넣었다. 지갑! 여권과 탑승권을 대조하는 직원에게 말했다.

“제가 지갑을 잃어버렸네요. 다시 가 봐야 할 것 같아요.”

“그래요? 빨리 다녀오세요.” 

 

직원에게서 여권과 탑승권을 돌려받자마자 걸음을 재촉했다.

검색대를 거치며 바구니에 지갑을 꺼내 놓고 그 위에 노트북을 얹었다. 스캐너를 통과한 바구니에서 옷과 배낭, 노트북만 챙긴 것이다. 다행히 내가 거친 검색대를 기억해 거기에 서 있는 직원에게 물었다.

 

“제가 지갑을 두고 왔네요.”

“어떤 사람이 집어 가는 걸 보았어요.”

직원은 침착하면서도 민첩했다. 탑승권을 보여 달라더니 시간을 확인하고, 옆의 직원을 불러 자기 자리를 맡겼다. 근처에 있던 경비원과 함께 “시시 티브이를 확인해 보겠다.”라며 벽 쪽의 의자를 가리켰다. “저기 앉아서 기다리세요.”

 

신속한 대응이 미더웠다. 의자에 앉아 지갑에 뭐가 들었더라, 점검했다. 에콰도르 신분증은 복사해 코팅한 거다. 여기 친구가 “신분증 잃어버리면 복잡해진다.”라고 일러 줘 원본은 집에 뒀다. 현금도 얼마 없고, 에콰도르 은행 현금 카드……. 조목조목 짚다가, 문득 이번 여행을 두고 ‘오버’라던 Y(와이)의 말이 떠올라 그 와중에도 허탈한 웃음이 새어 나왔다.

 

“언니, 이건 오버 한 거야!”

숙소로 찾아온 Y가 말했다.

페루의 수도 리마에 사는 Y는 내가 머무는 에콰도르로 와서 일주일을 함께 보낸 적 있다. 그녀가 리마에 다녀가라 할 적에도 나는 “일을 어느 정도 마치면 그때나.” 하고 사양했다. 그런 내가 후배를 데려다주겠다며 선뜻 리마에 왔으니 Y가 그렇게 말할 만했다.

 

남미 여행차 내가 사는 곳에 들른 후배 덕분에 갈라파고스와 정글 관광을 했다. 뜻밖의 선물 같은 시간이었다. 후배의 다음 여정은 리마로 가서 동행인을 만나 남미를 함께 여행하는 거였다. 그런데 후배가 난감해했다. 동행인을 리마의 버스 터미널에서 만나기로 했는데, 그가 자신이 어느 터미널로 올지 모르니 나중에 알려 주겠다고 했단다. 리마에는 시외버스 터미널이 여러 군데다.

 

후배는 밤늦게야 리마에 도착할 예정이었다. 동양 여자 혼자 남미에서 밤길을? Y가 잘 아는 택시 기사를 공항에 보내겠다고 했는데도 걱정스러웠다. 그래서 내가 따라나섰다. 내 마음 편하자고, 후배를 데려다줄 겸 Y도 만날 겸 급히 떠난 여행이었다.

 

후배가 예약해 둔 비행기는 내 항공편보다 20분 일찍 출발했다. 후배는 “공항에서 기다릴게요.” 하고 먼저 떠났다. 한데 내가 리마 공항에 도착했을 때 후배는 없었다. 전광판을 보니 그 비행기가 지연되고 있었다. 후배는 밤 11시가 넘어서야 출국장 게이트로 나왔다. 우리는 Y가 보내준 기사의 차를 타고 밤길을 달려 숙소에 안전하게 도착할 수 있었다. ‘오버’의 보람이 있었다.

 

다음 날은 후배랑 둘이 시내를 구경했다. 뜻밖의 복병이 나타났다. 어지럼증. 걷다가도 머릿속이 띵하며 아찔해졌다. 해발 고도 약 2,500미터인 곳에서 살다가 바닷가인 리마로 온 후유증이었다.

 

그다음 날, Y는 시내 관광을 시켜 주겠다며 숙소로 찾아왔고 나는 말없이 수긍했다. 리마 공항에서 ‘오버’의 효과를 보았으니까. 혼자 시간을 보내고 싶다는 후배를 남겨 둔 채 Y의 차에 올랐다. 유명하다는 식당에 가서 세비체(해산물을 회처럼 얇게 잘라 레몬즙에 재워 차갑게 먹는 음식)를 먹고, 한국의 강남 비슷하다는 곳에서 커피도 마셨다. 한국 식품점에서 장을 보고 인접한 한국 음식점에서 Y가 김밥도 사 주었다. 저녁에 후배랑 먹으라면서.

 

다음 날에도 Y는 아침 일찍 차를 갖고 와서 후배를 버스 터미널에, 나를 공항에 데려다주겠다고 했다. 우리는 후배의 동행인이 알려 준 터미널로 갔다. 거기서 동행인을 만난 후배와 작별하고 Y의 차로 공항에 도착했다. 한데 여행 막바지에 이런 사태가 벌어진 거다.

 

그 많은 사람 중에서 어떻게 찾을까 싶었는데 직원과 경비원이 한 남자를 데리고 나타났다. 그의 손에는 내 지갑이 들려 있었다. 직원에게 확인해 보니 모든 게 그대로였다. 집으로 돌아와 리마 공항 홈페이지 고객 센터에 ‘이름 모를 직원의 친절’에 대해 고마움을 담은 글을 올렸다. 그의 신속한 대응이 없었더라면, 어떻게 집까지 올 수 있었을까.

 

이혜경 님 | 소설가 

 

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[오늘의 만남] 파릇파릇 행진
2018.07.09   조회수 : 1,152    댓글 : 0개
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이달의 좋은생각
[좋은님 에세이] 냉동 잠옷
2018.07.09   조회수 : 1,257    댓글 : 3개
서울 사는 딸과 막내아들한테 다녀오려고 짐을 꾸렸다. 자식들에게 줄 것을싸다 보면 이리저리 뒤섞이기 일쑤였다. 막내가 즐겨 먹는 생선은 얼려서 넣고,사흘 우린 사골 국에 각종 밑반찬, 새로 담근 고추장과 갖은 양념까지 올망졸망 챙겼다. 행여 터질까 싸고 또 싸고, 하나라도 더 넣으려 꾹꾹 눌렀다. 꼬박한나절이 걸렸다.바리바리 싸 들고 나선 길, 택시와 버스를 갈아탔다. 도착해서 보따리를 푸니 가관이었다. 짐작으로 냉동실, 냉장실, 옷장에 넣을 것을 나누어 정리했다.한데 다음 날, 딸이 물었다. “참, 내 잠옷은요?” 직접 재봉해 만든, 시원하고예쁜 여름 잠옷. 그제야 “아차!” 하고 여기저기 찾았지만 어디에도 없었다. “분명 넣었는데…….” 종일 온 집을 헤집어도 나타나지 않아 지쳐 포기했다. “정신없는 내가 흘리고 왔나 보다.” 하고 말았다.한 달이 지났다. 싸 간 것들이 어느새 동나 냉장고가 비었다. 남은 재료로 뭘 해 줄까 하다 냉동실에서고기 한 덩어리를 집었다. 한데 느낌이 이상했다. ‘시래기인가? 말린 토란대인가?’ 펴 보니 아뿔싸, 그렇게나 찾은잠옷이었다. 얌전히 개어 포장한 그대로였다. 한 달 내내 냉동실에 있었다니,상상도 못했다. 이후 그 옷 이름은 ‘냉동 잠옷’이 되었다. 지금도 뭘 찾다 없으면 아이들이 입을 모아 외친다. “엄마, 혹시 또 냉동실에 있는지 보세요.”정경애 님 | 경기도 용인시
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[특집] 어려운 자리
2018.07.09   조회수 : 1,498    댓글 : 5개
눈을 뜨자마자 ‘망했다’고 생각했다. 휴대 전화를 확인하니 “그냥 나오지 마.”라는 문자메시지가 와 있었다. ‘가지 말까, 그래도 갈까.’ 고민하다 튕겨지듯 나와 택시에 올랐다. 학동역에서 일산까지 가야 했다. 일산이라는 표지판이 눈에 들어올 즈음 기사 아저씨가 어디쯤에서 내리겠느냐고 물었다. 다시 집으로 가야겠다는 생각이 들었다.“그냥 서울로 돌아가 주세요.” “예?” “서울이요.” 왈칵 눈물이 났다. 택시 기사는 비상등을 켜고 차를 세웠다.“무슨 일 있어요?”몸을 돌려 나를 바라보는 눈빛이 따뜻했다. 나는 감정을 추스르며 사정을 이야기했다.“전 영화 팀 막내인데, 첫 작품이라 일도 잘 못하고 매일 집에 가라는말만 들어요. 새벽 다섯 시에 가야 했는데 휴대 전화 전원이 꺼져서 알람을 듣지 못하고푹 잤어요. 마지막 연락이 오지 말라는 거였어요. 지금 가 봤자 돌아가라고 할 거예요. 진짜 열심히 했고, 잘해서 성공하고 싶었는데……. 제가 다 망쳤어요.”기사는 말없이 내 얘기를 듣더니 입을 열었다.“학생, 성공하고 싶어? 그러려면 어떻게 해야 하는지 알려 줄까?”눈이 번쩍 뜨였다. 눈물도 멈췄다.“어려운 자리에 가야 해. 돈을 갚지 못해도 빌려준 친구를 만나고, 어떻게 될지 훤히 보이지만 가시방석에 앉는 거야. 피하는 게 쉬운 거 같지? 그 순간엔 그래도, 지나면 ‘그때 피하지 말아야 했는데.’ 하는 후회가 들 거야. 힘든 걸 하는 순간 많은 게 달라지거든.”고개를 숙인 채 생각해 봤다. 피하는 것과 부딪히는 것.“나도 예전에 회사를 다녔거든. 그때 사람들 참 많이 혼냈어. 근데 철칙이 있었지. 먼저나한테 오는 걸음걸이를 봐. 뭐 잘못한 게 있으면 천천히 오더라고. 아까 자리에서 일어났는데 이제 온다는 건 내내 고민했다는 거야. 그런 사람한테는 아무 말 안 하고 가만히 쳐다만 봤지. 할 말이 뭐가 있겠어. 잘못은 본인이 제일 잘 알 텐데.”피식 헛웃음이 났다. 내가 그랬다. 머뭇거리지 않았으면 이미 도착할 시간이다. 세상에서 가장 천천히 가고 싶었다.“한 소리 듣고 딱 그래. 죄송합니다. 시정하겠습니다. 다음에 잘하겠습니다. 그러면 상대도 미칠 노릇이지. 죄송하다고 다음에 잘한다는데 뭐라 그럴 거야.”“저를 워낙 미워하셔서.”“일 못하는데 그럼 좋겠어? 근데 오늘 안 가면 그 사람들은 영영 못 보는 거야. 오늘 가서 ‘죄송합니다.’ 하면 이번에 잘린다 해도 다음은 있지.”나는 택시에서 내리자마자 팀 오빠에게 전화를 걸었다. 그는 다짜고짜 어디냐고 물었다. 보는 사람도 없는데 고개를 조아리며 연신 “죄송해요. 다 왔어요.” 하고 굽실거렸다.빨리 오라는 고함을 들으며 내달렸다.나는 그날 잘리지 않았지만, 종일 가시방석에 앉은 기분이었다. 하지만 마지막일 줄 안그날은 조금 더 힘들었던 하루로 무사히 지나갔다.이제 나는 막내가 아니다. 우습지만 나도 누군가에게 무서운 상사가 되었다. 이따금씩택시에서 급히 뛰어내리는 막내들을, 그날의 나를 만난다. 그러면 나는 ‘저 친구들도 좋은기사님을 만났나 보네.’ 하고 생각한다.백성혜 님 | 서울시 강남구
이달의 좋은생각
[햇살 마루] 마가렛과 오동나무
2018.07.09   조회수 : 1,302    댓글 : 1개
지난해 겨울이었다.“겨울에 차를 더 자주 마셔요. 달걀도 많이 먹고요.”장작 난로 위 낡은 주전자에서 물이 끓고 있었다. 다른 계절에는 물 끓이는 전깃값이 아까워 차도 달걀도 별로 먹지 않는다는 말이다.이미 날이 충분히 저물었다.“왜 불을 안 켜세요?”“아직 볼 만하잖아요.”나는 답답했지만 조금 더 참아야 했다.안방에는 혼자 누울 자리에만 전기담요가 자리 잡고 있었다.“지난 추위에 하수도가 얼어 버렸어요. 수리비가 많이 들어 봄까지 기다리기로했어요. 봄이 오면 막힌 관이 뚫리겠지요. 난 겨울이 좋아요.”옷은 늘 비슷하거나 같다. 의자에 걸어 둔 옷을 한번 들어 보았더니 생각보다훨씬 무거웠다.“장수 읍내 시장에서 만 사천 원에 샀어요. 참 따뜻해서 좋아요.”처음 만났을 때 값이 조금 나가는 목도리를 선물로 내밀었다.“가져가세요. 이런 비싼 건 불편합니다. 시장에서 산 오천 원짜리 목도리가 너무 편하고 좋습니다.”나는 포장도 뜯지 못한 채 그대로 들고 돌아왔다.그녀는 ‘사랑’이라는 말을 함부로 쓰지 못하게 한다. 사랑의 숭고함 때문이기도하지만 자신이 아직도 ‘사랑’에 대한 정의를 내리지 못하고 있기 때문이란다.그녀는 우리 모두가 가난했던 시절 진주에서 귀한 외동딸로 태어났다. 간호 학교를 거쳐 간호사로 독일에 갔다. 그곳 병원에서 온갖 힘들고 궂은일을 하면서도 언제나 밝았다. 그러고는 그곳의 한국인과 결혼을 했고, 2남 1녀를 두었고, 식당을 차렸고,내친김에 조그만 호텔까지 운영했다. 잘되었다. 아니 잘했다. 아니 무조건 열심히 했다.어느 날, 파란만장한 자신의 과거와 호텔과 모든 자산을 정리하고 혼자 한국으로 돌아왔다. 장수군의 한 나지막한 마을 언덕에조그만 집과 사과밭을 마련했다.“사과 농사는 다른 사람이 짓고 있는데 한가지 조건이 있었어요. 사과나무에 약을 치면 안 된다는 것이었어요.”어느덧 여름이 왔다. 일흔이 넘었지만 갈수록 몸이 좋아지고 있다. 마당가에 하얀 마가렛이 무리 지어 피어 있다. 바람에 살랑살랑 흔들리는 모습이 어쩌면 저렇게 예쁘냐며 눈을 떼지 못한다. 제법 큰 오동나무 한그루도 그늘을 넓고 짙게 펼치고 있다.그녀는 내가 쓴 《사랑의 인사》를 무척 좋아한다. 날마다 하나씩 읽으면서 ‘어떻게 이런 글을 썼냐’고 묻고 또 물었다. 그러면서스스로 대답했다.“정 선생과 내가 같은 경험을 많이 했나봐요.”그러면서 여러 번 이렇게도 말했다.“이 책에 더 이상 손대면 안 돼요. 더 이상나올 게 없고 나올 필요도 없어요. 깊은 마음을 글로 꺼내 놓은 거예요. 따뜻하게 끌어내 주었어요.”겨울 어느 날, 친구 직원과 장수에 갔을때였다. 대화를 마치고 밖으로 나오니 그녀얼굴이 빨갰다.“오늘은 정 선생이 와서 그런지 얼굴이 빨갛네요?”“그런 말 하지 마세요. 정 선생한테 안 좋아요.”말은 부드러웠지만 냉엄한 경고였다. 얼굴이 빨개진 건 난로 때문이었지만, 잘못된 칭찬은 사람을 버린다는 뜻이었다.나는 그녀를 볼 때마다 넋을 잃는다. 그런중에도 나는 한마디도 놓칠 수 없다. 한마디한마디가 명언이고 지혜다.“말이 중요하다, 언어가 정확해야 한다.”“어지러운 세상 내가 감수하면 자유로워진다.”“정치는 말 공장이다. 멀리하라.”“쉬운 것은 늘 도움이 안 된다.”“자기가 하는 것만큼 남도 그럴 줄 안다.”“겨울을 좋아하면 추위를 이길 수 있다.”“좋다고 생각하면 자기 것이 된다.”“부족함이 많다고 느끼기에 열심히 할 수밖에 없었다.”“베드로가 물 위를 걸은 것은 집중했기 때문이다.”“모든 것이 내 삶이다. 불편해하지 말자.”“몸을 움직여라. 그러면 스스로 치유된다.”그녀는 《사랑의 인사》 1만 5천 207부,「좋은생각」 24만 부 이상을 교도소, 다문화 가정, 문해 학교, 초·중·고 교사와 학생 등에게 어떤 조건도 부담도 없이 보내주었다.내가 물었다.“한두 번은 몰라도 어떻게 이렇게 꾸준히 하세요?”“두 분의 아버지가 보고 계시잖아요. 육신의 아버지와 영원한 아버지.”그녀를 두고 대단하다거나 위대하다거나 숭고하다는 말은 할 수 없다. 아름답다고 하면 어떨까? 아마 이 말도 좋아하지 않을 것 같다. 자신을 남들보다 조금이라도 높이면 불편해하기 때문이다.자연스럽다. 그녀는 그냥 그렇게 산다. 그렇게 배웠고, 그렇게 하고 있고, 그렇게 살 것이다. 이것이 그녀의 충만한 기쁨이다. 생명력이다.비단 박순련 님뿐이겠는가? 좋은님 한 분 한 분이 이렇게 살고 있다. 그들은 좋은 삶을 살겠다고 약속하지 않는다. 이상도 도덕도 양심도 아니다. 그냥 그렇게산다. 원래 우리가 살아야 할 삶을 조용히 그리고 성실히 살아 내는 것이다. 무엇이 이보다 더 소중하고 아름답겠는가? 그저 고마울 뿐이다.정용철 「좋은생각」 발행인
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